2016创业趋势:水平型CEO转向垂直型 农业借大数据崛起

【数据猿导读】 科技创新层出不穷,不断改变着人们的日常工作、家居、娱乐和卫生健康,科技创业也进入白热化,农业大数据逐渐成为互联网行业新宠。今天小编就奉上2016创业新趋势,不知和你预期的是否一致呢

2016创业趋势:水平型CEO转向垂直型 农业借大数据崛起

科技创新层出不穷,不断改变着人们的日常工作、家居、娱乐和卫生健康,显然我们不会对此无动于衷。无论是衣食住行这类基本需求,还是平日消费的媒体内容,我们似乎都心满意足,一时之间没有什么新的期望要求。

那现在还有什么变化最引人瞩目?我们再也不会任由最新的科技摆布,不会为科技所驱使,而是要让科技以“为我所用”的形式出现:我们不必外出寻觅美食,可以让美食送上门;不必等着环球要闻一幕幕在眼前播放,而是凭个人喜好浏览感兴趣的资讯;遭到网络黑客袭击,我们会用科技武器反击;即便是过去不愿改变传统观念的农民也不再听天由命,而是依靠大数据当家作主,尽最大限度地增加产量、提高生产率。

另外,如今的商业融资有一些意想不到的新来源,谁会抓住新的融资机会?让我们拭目以待。

从水平型CEO转向垂直型

好不容易有了一个假期,C3 Metrics传媒分析公司联合创始人兼COO Jeff Greenfield却彻夜未眠。Greenfield平时的工作不是一个劲地讲电话,就是守在电脑前。这是他远离手机和电脑的第一个假日,难得来到缅因州小镇卡姆登避世,谁知第一天他的主要活动是睡觉,下午5点就开始昏睡,深夜倒精神起来。

见此情景,妻子忍不住提醒Greenfield,创业也别太拼,应该有所取舍了。在彻底杜绝了数字技术干扰的假期,Greenfield认识到妻子所言不虚。别看他的公司设在新罕布什尔州朴次茅斯,是该州离大海最近的城市,却和美景一点关系也没有,成天都在摆弄复杂的软件和电脑程序算法,用它们衡量广告有多大效果。Greenfield也感慨起来:“我告诉自己,再也不要因为碰到什么风吹草动就亲力亲为,非要自己去解决了。”

于是,他不再插手技术支持这类客服工作,也不再包揽所有潜在客户的跟进,而是作出一个让自己回想起来都难以置信的决定:请了一位虚拟助理,帮助管理个人公务用的电邮。他回忆说:“我曾经很紧张这个决定,因为这么做是在放弃对公司的控制权。可是,处理电邮占用了我的全部时间,没有空用在公司发展上。它(放权)让我有时间考虑公司大局。”

就这样,Greenfield甩掉了过去那个管家婆式的经理形象,开始着重思考长远的战略问题。也是在形象改变的那个月,他发掘了一些很有潜力的商机,预计可以让公司的营业收入足足增长一到两倍,即从现在的500万美元增至1000万美元~1500万美元,迈上千万美元规模的新台阶。

Greenfield的转变实质上是领导策略自然发展周期的体现。公司起步阶段,领导者不得不事无巨细地身体力行。随着公司的员工增加,客户也在增多,草创期的领导方式开始越来越不合时宜,创业者仅凭一己之力无法面面俱到。企业管理专家指出,到了这种时候,创业者就应该从注重技术、及时反应的水平型领导风格转向专心掌控全局的垂直型风格。垂直型领导者摆脱了运营层面的事务束缚,腾出精力考虑关键问题,比如实现更远大的目标,在决策越来越复杂之时更好地为企业导航,指明正确的方向。这不是放任不管,而是侧重整体指挥,属于更传统的领导结构。

有人认为,水平型领导的企业经营更灵活,与当今社会的快节奏更匹配。“水平型领导不但让公司得以迅速扩大规模,发展壮大,还能促进创新,营造一种鼓励创新的氛围,每位员工都觉得自己能有所创造,做出贡献。”旧金山软件公司MuleSoft的CEO Greg Schott说。该公司的估值已达到15亿美元。

水平型领导方式用力更平均,领导者需要站在第一线,拥有较强的自主权,让各级管理者的差距始终很小,并为他们提供公司上下每一层级的反馈。亚洲的集体管理制就更趋向水平型,但一些亚洲的领导又强调垂直层面管理,重视将个人塑造为超级明星。

垂直型领导的特点是目光长远。这类领导者擅长鼓舞士气,会率领团队向不断扩大的梦想目的地进发。回顾历史,那些有传奇色彩的企业领袖莫不属于这一类,比如“苹果之父”乔布斯、缔造维珍帝国的理查德·布兰森、全美最大网络服务商“美国在线”的创始人史蒂夫·凯斯。相形之下,水平型领导在日常运营中比比皆是,很少成为公众热议的人物。

那么,两种领导风格孰优孰劣?在研究管理的学者看来,这不是什么玄妙高深的难题。美国纽黑文大学国际行业竞争中心主任George Haley一语道破:“除非转变为垂直型领导,否则你无法将公司做大,不会变成业内大牌。”

另一所美国学府——维拉诺瓦大学的商学教授Stephen Andriole则是指出:“很少有企业家能把自己一手成立的公司规模扩大,因此,也很少有人能成功转型为垂直型领导。许多我曾经共事的领导者嘲笑企业组织架构图,说它是老掉牙的东西。哪怕没有明示负责人、责任人和具体职责的组织架构,客户、投资者、供应商和渠道合作方都无法正常各司其职,他们也看不起那种图表。”

专家建议,企业管理者真正应该追求的目标是将两种领导风格熔为一炉。Karissa Thacker是一名心理学家,也是Strategic Performance Solutions商业顾问公司的管理顾问,他说道:“在商界风云瞬息万变的时代,有必要不断提高技能,或者保证公司全员有持续学习的精神。”

Nick Petrie是Center for Creative Leadership高管教育机构的顾问,他也表示赞同:“在收获巨大成功的同时,企业也实现了飞速发展,两个结果同时出现。我的经验是,如果管理者只选择某一种成长方式,对另一种弃而不用,企业终会关门大吉。”

Thacker认为,有一种方法可以让领导者脱离水平型思维,开始从垂直型领导的角度思考问题,那就是每天花15分钟深入思考规划,提出一些利害攸关的问题,比如:在今天公司需要完成的事情里面,哪一件最重要?这周哪一件最重要?我们的市场会怎样发展,客户会怎样变化?接下来就要问:我们内部应该留意哪些方面?

不要以为自己没有时间。Greenfield过去就这么认为,现在他说:“长远地看,我觉得自己像一个真正的高管了。”

农业科技凭借大数据崛起

搭上农业数据分析软件崛起的东风,如今的农场主已经是如虎添翼。对他们来说,挖掘数据已经变成了下地干活那样的家常便饭。

谈起农业科技软件市场,老道的投资人Adrian Fortino这样评价道:“从我开始关注时起,这个行业似乎就一直存在泡沫。”2012年,他和风投机构First Step Fund都参与了密歇根州安阿伯市软件开发商FarmLogs的种子轮融资。FarmLogs开发的软件旨在帮助农场主记录并预测作物收成、降雨以及其他与农作物相关的重要数据。现在,Fortino是风投公司Mercury Fund安阿伯办事处的负责人。他说道:“过去三年,我们目睹了这个行业的爆炸式增长。”

这个行业之所以会出现如此激增,一部分原因要归功于农场主自身观念的转变。Fortino解释说:“人们接受新科技总有个过程,农业技术也不例外。一开始,总有些人凭着感觉尝试使用科技,到后来,越来越多的人又(仅)凭感觉卸下了农耕苦力。”

根据网上农业众筹平台AgFunder统计,2014年农业科技领域一共获得了23.6亿美元投资,而在今年,仅半年时间就已经吸引了20.6亿美元投资。2015年9月,美国圣路易斯市举行的农业科技盛会Ag Innovation Showcase规模空前,参会技术多样,从规模到类型都创造了该活动开办六年以来的纪录。活动组织者宣布,参加的企业合计募集到了4.3亿美元。

Fortino认为,这说明产业开发正在顺应宏观经济潮流。他指出:“看看数据就知道,到2050年,我们得把农产量提高一倍才能养活全世界的人口。”

农业软件覆盖了所有基本的企业经营领域——减少文案工作、提高生产率、实现电子商务。不仅如此,这类软件还深入专业领域,比如操纵无人机和机器人看管农田、控制湿度、使用农药和化肥、控制设备。当然,它们也有预测农作物产量和农业大宗商品价格的功能。

Lagomarsino Group是一家总部在加州维塞利亚市的种植业与商业地产公司,Jeff Beck是该公司处理日常金融交易的负责人,他说这类软件给他的公司带来了急剧转变:“2008年我刚到公司时,所有文书工作还得手写完成,那是一项艰巨的任务,要耗费大量时间。”

而今,很多依靠传统方法的人开始起用增加了人力输入功能的软件,以便更全面地展现市场全貌。以一款电脑设计的预测模型为例,该模型可以预计乳制品的价格,却无法预测中国市场奶粉稀缺这类最新消息。DecisionNext是一家规范分析软件开发商,总部位于旧金山,该公司联合创始人兼CEO Mike Neal承认:“有些事,人类确实比机器做得好。”

Neal说,跨国企业更愿意接受能给他们带来变化的混合型分析法,越来越多的美国农场主开始相信数据是安全的,他们也在综合运用各类数据分析法。和专营有机农产品的小型农场主相比,那些以大宗商品销售为支撑的农业经营者更早采用数据分析,比如养牛的牧场主。

此外,移动领域的农业科技也是日新月异。总部位于伊利诺伊州道纳斯格罗夫市的软件开发商Lextech Global Services开发了一款iPhone应用,用它操纵机器,一个人也可以将卸粮机上输送的粮食装卸到一辆卡车上,不必再占用一个人手。John Hennessy是该公司的顾问,他说,在这种移动应用的帮助下,装卸过程更安全,更有预见性,工作效率相应可以提高20%。有这样的高科技做帮手,可以更科学地安排卡车装卸,减少卡车司机原地待命的时间。

更重要的是,农场主能根据移动应用传递的数据迅速作出反应。Hennessy说:“他们无需等一小时甚至一周才看到数据分析报告。如果突然发现,和平时收货相比,从田里运出成熟草莓的卡车遭到拒绝的次数更多了,你就可以随时立即终止草莓采收,不必等到一天采摘劳作结束才了解情况并叫停。”他还补充说,当机立断叫停可以减少损失。“农场经营比一般人想象的要复杂得多,也更容易受到数据影响。”

小公司掘金网络安全

内存抓取、网络钓鱼、键盘记录——普通老百姓可能不熟悉这些黑客入侵个人数据和商业系统的伎俩,但有可能沦为这些网络犯罪的牺牲品,或者很快就会成为受害者。安全公司Gemalto统计,去年美国披露的数据泄密事件增加了49%,今年上半年又增长了10%。

索尼、大型零售商塔吉特、eBay、婚外情网站Ashley Madison、全美第二大医疗保险公司Anthem乃至美国政府的系统都曾被黑客攻陷过,恶劣的影响也曾闹得沸沸扬扬。大大小小的各类企业越来越清醒地认识到网络安全的重要性。因此,许多财力雄厚的公司也认清了行业形势,希望为化解网络安全的严重威胁出一份力。根据风投数据分析机构CB Insights的统计,仅在刚刚过去的两年时间里,网络安全领域初创公司获得的融资就高达46亿美元。

业内人士表示,网络安全公司之所以能在近两年内备受资本青睐,其实也有舆论的一份功劳。Cybersecurity Factory是麻省理工大学下属的一家创业孵化器,Jean Yang是该孵化器的一位联合创始人,他认为:“媒体对于网络安全的宣传报道工作卓有成效,他们的曝光让人害怕,黑客高超的技术让人们感受到了威胁,还有大量自发的活动在帮助人们了解这方面的风险。客户比过去更注重保护安全和隐私了。”

Darren Guccione和Craig Lurey是发掘网络安全商机的先锋。早在iPhone问世之时,他们就看到了随之而来的商机。2009年,两人推出了提供加密服务的免费应用Keeper,它为用户生成随机的密码,并将所有密码存放在一个黑客无法轻易找到的“金库”。现在已经有850万用户订购他们的加密服务。企业版的Keeper将会在明年上市。Lurey说:“眼下,我们的主要用户还都是那些早期用过这款应用的个人用户。但是,企业也逐渐开始意识到在网络安全方面存在很多漏洞。如果密码设置得不好,就会变成下一个被黑客大规模攻击的塔吉特。现在,他们已经意识到这类产品是不可或缺的。”

云服务公司Lookout也将注意力放在了移动设备的网络安全上。该公司已经募资超过2.8亿美元。他们提供的系统可以扫描查获恶意软件和其他安全威胁,防范移动设备给企业网络制造的风险。Kevin Mahaffey是Lookout公司联合创始人兼CTO,他说道:“很多公司不让员工用私人手机开展业务,这确实影响了生产效率。但我们的宗旨是,让所有的企业客户都能安全地使用移动设备,那样我们才会感到满意。为了达到这个目标,我们和其他同行还有很长一段路要走。”

网络安全当前还存在的一大问题,就是企业彼此之间的合作力度还不够。一些公司宁可隐藏遭到网络袭击的事实,也不愿警告其他同行有黑客攻击的风险。TruStar Technology是一家为全球企业提供网络安全经验分享平台服务的公司,他们正致力于解决这个问题。作为该公司联合创始人兼CEO,Paul Kurtz说道:“在网络安全问题上,其实谁都无法幸免。很多公司的董事越来越着急,开始认识到必须更有效地管控网络安全,因为网络故障的后果是不堪设想的。”


来源:创业邦

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