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十年蜕变财报喜人,百度似乎终于要活成自己希望的AI模样了

【数据猿导读】 岁末年初,在一些人还在为马斯克的火箭、特斯拉或振奋或赞叹的时候,被人戏为“昔日BAT之一”的搜索巨头百度,在2020年Q4财报中实现华丽转身,亮点是其非广告收入同比增长52%,重磅消息是百度7nm昆仑2芯片宣布即将量产,引发国人一片振奋。

十年蜕变财报喜人,百度似乎终于要活成自己希望的AI模样了

岁末年初,在一些人还在为马斯克的火箭、特斯拉或振奋或赞叹的时候,被人戏为“昔日BAT之一”的搜索巨头百度,在2020年Q4财报中实现华丽转身,亮点是其非广告收入同比增长52%,重磅消息是百度7nm昆仑2芯片宣布即将量产,引发国人一片振奋。

这也可以理解,对于有着四十年芯片梦的国人来说,芯片领域的一粒灰尘,都能掀起从人心到股市的巨浪。在这些巨浪声中,透过百度Q4财报,李彦宏的分进合击策略更加清晰明显:在以AI为基础的多个赛道,瞄准下沉市场,针对不同用户需求,不断延伸触角,成熟一个产品,就推进一个场景应用,“积小胜为大胜”,最终实现稳健成长。

财报_百度_AI-1

而近年来,一些人一看到百度的市值就说百度战略失误,其实这只是每个公司的追求不同罢了。

若以市值论英雄,当初HTC、诺基亚辉煌的时候,国内一些大厂还在爬坡上坎、灰头土脸、求人收购时期,但它们都挺过来了,抓住属于自己的风口,“一朝翻身做主人”。

对于百度来说,AI就是其风口,十年前如此,十年后仍然是,在可见的未来,或许也不会变。相对于电商、即时通讯的巨大发展诱惑,百度是否动摇尚不确定,但在AI的路上,自从十年前踏上这条风雨路,百度就再未放弃。

财报_百度_AI-2

如今,百度已连续三年在人工智能专利申请量和授权量方面蝉联中国第一,百度AI开放平台对外开放AI能力270多项,服务265万多开发者,日均调用量突破1万亿次,成为中国领先的软硬一体AI大生产平台。

李彦宏把百度定位为“AI生态型公司”。此次财报显示,百度战略业务发展稳健,以智能云、智能驾驶及其他前沿业务为代表的AI新业务已成为拉动百度中长期增长的新引擎。

总的来看,李彦宏的分进合击策略,可以分为三层:

01 布局层:百度智能云为李彦宏赢得了较为明显的技术优势

财报首次披露,百度智能云第四季度营收同比增长67%,相较二三季度进一步提升,年化收入约130亿元。

快速增长的业务,来自于百度在智能云的深耕细作。百度以云计算为基础,以人工智能为抓手,基于百度大脑等领先AI能力汇聚为“智”,于业内率先提出的AI-Native服务架构打造新一代“云”,已形成差异化的“云智一体”竞争优势。

财报_百度_AI-3

财报引述IDC报告称,百度智能云已连续三次在AI Cloud市场排名第一,在图像视频、NLP(自然语言处理)、人体识别等多个细分领域也排名第一,特别是在零售行业、交通物流、工业质检等领域,具备领先影响力。而且,百度智能云的NLP能力率先实现商业化,并且仍在不断丰富产品应用场景。

2020年9月百度发布百度大脑6.0,也进一步为百度智能云提供了基础保障,其飞桨深度学习平台和百度昆仑AI芯片“软硬一体”,已成为百度人工智能技术积累和产业实践的集合,覆盖了人工智能的基础层、感知层、认知层、平台层和安全层等所有方面。

所以,在与阿里云、华为云、腾讯云的竞争中,百度智能云依靠“云智一体”的差异化竞争,具有一定弯道超车优势,正在多个领域不断延伸触角。

财报_百度_AI-4

在对话式AI领域,百度智能云API调用量第一,行业用户认知度最高,发展了独有的合作伙伴,在产品数、用户数方面都居于领先地位。

在工业互联网领域,百度智能云在2020年Q4分别与贵阳、济南等地的政府机构签署战略合作协议,为其打造地方级AI工业互联网平台,全面推动企业数字化、智能化转型。

为进一步增强百度智能云的算力优势,百度自主研发的昆仑2芯片即将量产,并将部署在搜索、工业互联网、智能交通等业务领域。不久前有消息称百度正在为成立一个独立的AI芯片企业筹集资金。

除了硬件方面的延伸,还有软实力方面的探索。百度在2020年实现了量子计算多项技术突破,有望在AI和量子计算之间架起桥梁。如2020年5月提出量子机器学习工具“量桨”,让飞桨成国内首个支持量子机器学习的深度学习平台。2020年9月,百度发布国内首个云原生量子计算平台——量易伏,实现量子计算和云计算的进一步深度融合。

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02 探索层:以智能驾驶为牵引的智能交通在不断落地实践

据财报显示,百度智能驾驶技术已取得突破性进展,继获得全国首个无人化(第一阶段)测试许可后,Apollo又获得美国加州全无人驾驶测试许可,成为行业唯一同时获得中美此类许可的中国公司。截至2020年12月,百度在中国累计获得测试牌照199张。此外,据《北京市自动驾驶车辆道路测试报告(2020)》,百度取得测试车辆数、测试里程数双料三连冠。截至2020年12月,百度自动驾驶车辆已接待乘客21万多人次。

这样迅猛的发展势头,难怪在财报发布的当天,有“女版巴菲特”之称的凯瑟琳·伍德就再度加码买入百度股票,持仓总额超过13亿美元,百度也成为其旗下ARKQ基金仅次于特斯拉的第二大重仓股。凯瑟琳·伍德此前就表明,特斯拉是智能电动汽车市场的领导者,而在中国百度可能是赢家。

目前Apollo自动驾驶开放平台,已与多家中国及全球车企达成战略合作,通过高精地图、自主泊车等智能化解决方案赋能合作伙伴。此外,ANP领航辅助驾驶解决方案也开始商业化落地。

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但百度的触角不止于此,还伸向了智能交通领域。百度已完成广州智能交通项目的第一阶段建设,部署了Apollo V2X车路协同道路基础设施,该项目覆盖广州黄埔区102个路口。百度还上线了全球首个自动驾驶出行服务平台MaaS,公众通过百度地图、百度APP即可预约自动驾驶出行。此外,Apollo智能交通已与北京、广州、上海等城市达成战略合作伙伴关系,作为服务交通主管部门的“交通大脑”,不仅有助于城市交通更安全、通畅、高效,也让百度不断收获自信。

国手布局,步步稳健。眼看着在技术积累、商业应用等方面日渐成熟,百度把触角伸向了汽车制造行业。在与老牌汽车制造商合作的背景下,2021年1月,百度宣布正式组建一家智能汽车公司,以整车制造商身份进军智能化汽车行业,在智能驾驶、智能交通上具有独特的整合优势,既想与老对手阿里巴巴较量一下,也想与蔚来、小鹏等新人争一个高低。

03 变现层:新老产品在多个赛道不断发力

财报显示,12月份,百度APP日活跃用户数达1.95亿,同比增长21%,百家号内容创作者达到260万,同比增长38%。百度APP、百家号的受众参与程度提升,反映出百度在老产品上的重视力度未减。

同时,作为百度的另一前沿业务,小度助手表现更为亮眼。财报显示,小度助手月语音交互总次数达62亿次,小度助手第一方硬件设备月语音交互次数达37亿次,同比增长66%。得益于百度自研的鸿鹄芯片优势,小度智能屏出货量蝉联全球第一。截至2020年年底,百度智能小程序月活跃用户数达4.14亿(含开源小程序),智能小程序数量同比增长124%。

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这样的喜人数据,来自于百度在垂直下沉市场持续推进AI变现落地。小度自2019年底首创“智能屏”概念并在行业内率先发布小度智能屏X8之后就始终保持领先地位。2020年,除在教育细分领域着重发力之外,百度还发布了小度真无线智能耳机、小度智能屏X10以及针对老年用户的“长辈模式”,在不断破圈场景、细分服务人群的同时,也让大众感受到AI的巨大便捷,更让百度收获AI变现的实绩,进一步坚定了百度在新老互联网公司不断跃升市值情况下的破局信心。

手握AI技术优势的百度,具备这样的实力来证明自己。作为百度自有人工智能品牌——小度,拥有百度系全资源的赋能,能够让合作伙伴共享体系资源,迅速做大规模,变现不是梦想。

此外,为了更好地推进技术变现,百度还把触角伸向短视频+直播领域。截至2021年1月,百度直播月看播量突破9亿,创作者数量增长317%,下季度营收预计增长15%以上。

另据财报披露,百度智能外呼解决方案已经落地航空、金融、能源等多个行业,可提高企业客户服务质量和运营效率。财报还显示,一家中国主要的电信运营商,已经两次重复购买了百度智能外呼解决方案。

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综合以上三个层次的情况,看来百度是想在以AI为主的多领域实现通吃,虽然有成效,但还需面对和解决不少现实问题。

一是技术研发资金受体量规模制约较大。财报显示,百度第四季度研发支出为57亿元,比2019年同期增长19%,2020年百度核心研发费用占收入比例达21.4%。这个研发投入占比位于国内互联网公司前列,足见百度发力研发的雄心壮志,但毕竟其市值相对其他大厂而言较小,实际费用是少于其他大厂的,未来如何扩大研发投入、以保持其AI领先地位,仍然是百度绕不过去的问题之一。

二是以字节跳动为代表的新互联网大厂对百度核心业务的冲击不可小觑。抖音的视频搜索月活量在不到三年的时间里就达到了5.5亿。百度虽然将与YY Live进行深度整合,但在短视频+直播的群众基本盘中能够分得多大一杯羹,仍然是个未知数。

三是在自动驾驶的商业化层面,面临着比较多的对手挑战。主要是特斯拉、蔚来这些国内外电动车企业在不断攻城略地,以及恒大汽车、贾跃亭的FF都在跃跃欲试,刚刚宣布智能造车的百度能否以过硬产品战胜强敌挑战还需下很多功夫。

文:赵长春 / 数据猿


来源:数据猿

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