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谷歌、微软等五大巨头组建“AI联盟”,以往争相厮杀的他们为何在一起了?

【数据猿导读】 对于科技圈来说,如果第二天起床发现曾经在各自竞争领域“短兵相接”的科技巨头们突然全部互搭着肩膀告诉你:嘿,我们要一起合作了。这时你的反应会是什么

谷歌、微软等五大巨头组建“AI联盟”,以往争相厮杀的他们为何在一起了?

Google、Facebook、IBM、亚马逊与微软,无论哪一家都是当下科技乃至商业领域的霸主级企业。而他们之间也可以勾画出一幅错综复杂的“公司关系图”。

然而,据英国《卫报》报道,今天早上,这五大巨头突然联合宣布,将共同创建一个新型AI伙伴关系。而这个合作的目的听起来十分具有“公益性质”:提高社会大众对AI领域的理解与认知,同时也将共同设立未来AI研究者需要遵守的行为准则。

五大科技巨头建立“AI合作组织”,专家、下游公司都有资格加入

这个新联盟的名字被称为“造福于人民与社会的人工智能合作伙伴关系”。虽然听起来性质不明,但几家公司在声明中自称绝对不是一个“政府游说组织”,而是一个真正可以信任与依赖的“AI研讨与推动小组”:

“我们将联合开展相关研究,推荐与AI相关的最佳实践方法。在不触及道德底线,维护公平及包容性的前提下发布研究成果。当然,我们也要努力平衡透明度、隐私与互操作性之间的关系,加强人工与AI系统的合作,使用更加可靠稳定的相关技术。”

有意思的是,这份联合声明也指出,目前该组织的财政支出将由几个创始企业全部承担,但合作委员会的企业与非企业成员都将拥有平等代表权。按照几个公司给出的说法就是,他们希望邀请更多“政策与伦理学领域的学者、专家以及非盈利机构”加入到组织中来。

DeepMind联合创始人兼AI应用部负责人Mustafa Suleyman甚至还希望能让更多的AI产业链的下游公司加入组织:

“我们还需要让那些受AI影响较大的工作者也参与进来。无论技术怎样发展,最终都要被落实到社会及日常生活中去,AI技术及服务的使用者们能够为科技圈提供更多的启发与应用思路。”

相爱相杀的巨头们为何愿意联手?意味深长

这些世界上最有影响力的科技公司们无疑持有着可通往地球上若干巨型数据库的钥匙。就像货物与钱一样,数据也正在转变为当代社会中的一种重要货币类型。而这些数据的价值正是植根于其在人工智能领域的应用。

从某种程度上来说,谁掌握了这些数据,谁就有效掌握了AI的开发与使用权。从这个标准来看,社交媒体Facebook、电商亚马逊、搜索技术公司Google、软件供应商微软以及信息解决方案供应商IBM的确拥有雄厚的AI发展资本与能力。

也正因为如此,这5个创始成员都配备了强大的AI研发团队,一些产品及项目甚至已经家喻户晓。例如IBM的认知计算平台Watson、亚马逊的智能助手Alexa以及Google神秘的附属机构DeepMind,战胜过世界围棋名将李世石的人工智能程序AlphaGo就是由这支团队研发的。

实际上,建立合作伙伴关系将意味着科技巨头们不仅可以随时坐下来一起聊聊人工智能的发展进度,也能够为公司之间的沟通交流开辟一个更加正式及合理的渠道。不过有一点还是需要牢记,这些公司都有自己的AI团队,他们之间在AI产品与机器学习驱动型服务的开发方面都存在十分激烈的竞争关系。

除了这些创始成员外,我们应该知道其他的很多大公司也在致力于AI开发工作。譬如苹果、Twitter、英特尔、特斯拉以及中国的百度(百度已经多次称自己是一家人工智能企业)。然而,我们并没有在合作名单中看到他们的名字。

意味深长的是,科技媒体Techcrunch记者John Mannes道出了其中的部分原因:

“尽管苹果曾经表示对这个项目非常感兴趣。但它的缺席仍然说明了一些问题:苹果公司的人工智能研发工作已经落后于联盟中的一些竞争对手了。”

难道说,加入这个组织还是有门槛的?只有最强的才有资格?为什么会隐隐闻到一股“垄断”的味道?

有偏见的世界会也让AI带有偏见,“道德标准”很关键

从组织声明来看,这个新组织似乎想成为一个推动AI变革的“榜样”。但它并不想做科技世界的“传道士”,而是更想设立一个普遍的“道德伦理许可标准”。

IBM的AI伦理研究员Francesca Rossi曾表示:

“AI的力量往往爆发于企业应用层。但你如何获知企业在开发AI时没有做出一些违背道德的事情?要想让这个社会从AI技术中充分获益,我们首先要学着去管理它,信任它。”

该组织另外一个重要任务就是讨论“人工智能在流行文化中孕育的风险”。虽然目前社会对“奇点事件”(奇点:可以被认为是电脑智能与人脑智能兼容的那个奇妙时刻)是否会威胁人类没有下任何定论,但我们在当今世界中的确面对着一长串来自AI的挑战。

与此同时,尽管还没到电脑完全取代人类来完成工作的时候,但它们却已经具备了放大人类负面情绪与支配欲的倾向。一个带有偏见的世界将会导出一个有偏见的数据集,并最终转化为一个具有偏见性的人工智能框架。

为了对抗这种潜在的阴暗面,以微软为首的多家企业已经成立了AI伦理咨询委员会。但是,这样做的目的并不是推翻现有的努力,而是通过委员会与其他公司交换意见,以论坛的形式与科技工作者分享宝贵的经验。显然,AI合作组织的成立将会促使整个社会更加游刃有余地利用AI这把双刃剑。


来源:36kr

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