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Uber AI实验室主管入职4个月就离职,无人驾驶公司为何都命运多舛?

【数据猿导读】 滴滴刚在加州Mountain View建立了硅谷实验室,Uber这才成立四个月的AI实验室的主管就走人了

Uber AI实验室主管入职4个月就离职,无人驾驶公司为何都命运多舛?

无人驾驶领域近年来可谓是炙手可热,前有Google这个先行者,后有Tesla、Uber等不甘示弱的科技公司。在科技巨头们的刺激下,传统汽车厂商也纷纷进行技术投资来实现转型,丰田、宝马、通用、福特等均启动了自动驾驶项目。这股热潮刮到国内后,百度、华为、滴滴也开始了无人驾驶领域的测试。

看起来一片火热的无人驾驶领域,在背后也是一番纷争,关于技术,也关于人才。

昨日消息,Uber科技公司的人工智能实验室主管,盖瑞·马库斯(Gary Marcus)宣布从刚刚成立4个月的Uber AI实验室离职。盖瑞·马库斯在其Facebook主页上发帖证实了这一消息,并称自己将回到纽约,未来继续担任Uber AI实验室的特别顾问。

去年12月份,为了拿到无人驾驶的核心技术,Uber宣布收购纽约人工智能初创公司——Geometric Intelligence,作为创始人的盖瑞·马库斯和16名研发人员,由此被挖到Uber位于旧金山的AI实验室。

当时Uber和马库斯的愿景是,要造出一辆“会飞的汽车”,时速达到75-150公里,避免人们困在交通拥堵中。对于Uber来说,仅仅满足于“连接乘客和司机”这个现状,必然会将公司推进毫无前景的死胡同,因为司机在未来必定会被取代。只有在科技上跟上前沿趋势,比如开发无人驾驶汽车,未来Uber才能避免被踢出局。

不幸的是,Uber开发无人驾驶汽车的计划,一直都不怎么顺利。本次盖瑞·马库斯的离职,已经是最近Uber高层第五次大变动了,之前有产品与增长副总裁Ed Baker在上周五离职,无人驾驶工程师Raffi Krikorian离职,工程部高级副总裁Amit Singhal因隐瞒性骚扰丑闻离职,还有著名的Uber自动驾驶明星工程师Charlie Miller,近日刚刚离开Uber,加入了它的中国死对头——滴滴。

除了在人才抢夺战中败下阵来,Uber在技术专利上也很头疼。最近,Uber在吃了性骚扰丑闻官司之外,还被Google母公司Alphabet旗下的自动驾驶技术公司Waymo指控盗窃技术,而这一指控若成立,Uber将面临高额罚金,而且Uber无人驾驶计划的未来也会因受挫而蒙上一层阴影。

Google和Uber的互掴,起源于今年2月24日Waymo指控Uber和其旗下的自动驾驶卡车公司Otto盗取了他们的自动驾驶技术。事件细节则是Otto创始人在离开谷歌自立门户之前,秘密下载了14000份专有技术文件。

而Uber则义正严辞地怼回去,称Waymo的指控毫无根据,其目的只是为了阻止对手前进。此外,3月1日Uber去年收购无人车公司Tyto的交易被披露,这家公司为Uber提供的自动驾驶专利,或许能帮Uber反击Google的指控。

Google死掐Uber,正好揭开了无人驾驶领域对于专利的抢夺大战。Google作为无人驾驶的先行者,于2009年启动了一个数十亿美元的孵化器项目,并在这个过程中收获了上百上千项专利。据统计,Google目前已经拥有约260项关于自动驾驶技术的美国专利,其中还包括一些用于无人机的专利,以及176项关于激光雷达设计和使用的专利。

Google在无人驾驶研发和人才投入上绝对称得上是大手笔。在2012年,Google无人车的自动驾驶套件成本就已经超过了25万美元,整车成本超30万美元,远超法拉利。无人车员工还享受着超高的薪酬、额外的期权和现金奖励。

这也在一定程度上解释了为什么Google对于自家专利有如此高的重视程度。据专家分析,Google对Uber的诉讼似乎是其为保护知识产权而进行的专利战争的开始,也许是为了建立起自己在无人驾驶领域的专利壁垒,迫使后来者退出该领域。

这一举措也应该和Google与Uber的过节有关。2013年的时候Google和Uber还处于一段短暂的蜜月期,当时Google Ventures为Uber注入2.58亿美元资金,是Google进入风投领域以来最大的一笔投资。不过Uber并未因此顾念旧情,决定发展自己的无人驾驶技术,成为了Google的竞争对手,导致双方关系恶化。

但其实对于Google来说,最大的挑战还是无人驾驶技术的商业化,目前无人驾驶技术还处于早期投资阶段,还远远未到普及时期。这一阶段需要大把大把烧钱,养起昂贵的技术专利以及高端人才,Google倒是不缺钱,其它公司就未必了。

不断砸钱、持续亏损、股票下跌的Tesla,一直在消耗投资者的热情和信心。尽管在过去的三个月内,Tesla股价累计攀升了50%,在最近的一两周里,Tesla股价持续下跌,高盛等多家投资机构调低了该公司的股价预期。

究其原因,则是Tesla的新型平价电动车未来产量充满不确定性,以及公司收购太阳能工厂导致财务受到连累,再加上公司高层人才变动等负面消息,考验了投资者的信心。

Tesla在无人驾驶领域也一直充满热情,但其自动驾驶技术(Autopilot)自面世以来,面临着不少的阻碍。同样的,高端人才和技术的外泄也是让Tesla头疼的一个因素。那边是Google在起诉自家的前员工盗窃技术,这边是Tesla在今年1月起诉旗下Autopilot前主管,指控他和Google自动驾驶前首席技术官联合成立的公司从Tesla非法挖人。

而Autopilot本身也一直频发事故。3月9日,义乌发生一起Tesla追尾导致4车连撞的事故,尽管之后Tesla回应当事人车主并未启动自动辅助驾驶功能,但仍引发不小风波,增加了人们对于Autopilot的质疑。3月5日,在得克萨斯州,Autopilot引导Model S撞上了路边的隔离墙。而在去年5月,Autopilot自动驾驶辅助功能还导致了一起死亡事故。

这些事故给Tesla的自动驾驶技术带来了诸多不确定性,但通过技术的提高,Autopilot在未来应该会更加可靠。

正如文章开头所说,越来越多的科技公司和传统汽车厂商正在加入无人驾驶领域的纷争中。36氪之前已有报道,滴滴日前建立了硅谷AI实验室,几乎是确认了开发无人驾驶技术的设想。滴滴此次的动作并不低调,不仅从死对头Uber那挖来了明星工程师Charlie Miller,同时和Udacity联合宣布,将发起全球无人驾驶大挑战,邀请全球算法高手来挑战智能出行安全领域的重要难题。

加入这片战场的滴滴,似乎在入局之时就看准了无人驾驶领域的老难题——人才、技术的争夺以及亟待解决的安全问题。比起战略步伐激进的Uber,滴滴似乎选择了一条较为稳健的道路。但现在情况尚不清晰,无人驾驶领域的混乱纷争,还将继续下去。


来源:36kr

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