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与IBM共同推出工作流软件Box Relay,Box能否告别亏损阴霾?

【数据猿导读】 全球知名云存储服务商Box在昨天宣布,将与IBM合作推出一款新软件来帮助企业建立及管理复杂的文档工作流,例如招聘、制定预算、统计销量以及客户管理这类公司日常协作内容

与IBM共同推出工作流软件Box Relay,Box能否告别亏损阴霾?

全球知名云存储服务商Box在昨天宣布,将与IBM合作推出一款新软件来帮助企业建立及管理复杂的文档工作流,例如招聘、制定预算、统计销量以及客户管理这类公司日常协作内容。实际上,Box正是基于其合作伙伴IBM提供的工作流软件才创建并开发了自己的新产品。当然,被其CEO描述为“功能无比强大”的这款新软件肯定是要付费的。

全新的工作流协作软件:Box Relay

要了解这款软件,我们首先需要知道什么是工作流。这是针对工作中具有固定程序的常规活动而提出的一个概念,属于中间件软件范畴。它通过将工作活动分解成角色、规则和过程来执行和监控企业工作流程,以达到提高生产组织水平和工作效率的目的。

据科技媒体Techcrunch报道,这个叫做Box Relay的新工作流软件可以让企业构建自己的处理程序,同时也能够邀请员工及外部合作伙伴参与其中。在这里,他们可以查看、编辑、上传甚至拒收各类文件,也可以设置提醒功能以跟进各项任务的最新进展。

目前,市面上为企业提供这类协作解决方案的产品及工具数量非常庞大。从已推出很久的综合类工作流软件微软SharePoint与易安信(EMC)的文档管理系统Documentum,再到电子表格、email等一系列非专业性的常用协作工具,都在当前市场中占有一定份额。

但Box表示,自己想创建一个用途更加多样化的管理工具,其最大的优势就是能够处理需要存储在多个应用程序中的海量文件。举个例子,一旦创建了工作流,如果你将手头上处理的多位求职者简历及其他资料(分散在不同站点)输入其中,Box Relay就可以帮助你永久储存、整合并重复利用(这里指如果未来有其他新岗位,程序将重新调出该求职者档案进行“岗位匹配”)这些信息。

将筹码押在一款软件上,能帮Box走出亏损泥潭吗?

据彭博社报道,作为全球最大的云文件共享服务商之一,Box推出这款产品的根本目的是试图通过迅速提升付费用户数量来实现盈利。要知道,Box在2015年1月上市之后,从来就没有摸到过“盈利”的边儿(不过看看亚马逊和特斯拉,其实这不算什么,毕竟云存储也是一个很有发展潜力的市场)。从公司上周发布的2017财年第二季度财报来看,Box仍然在亏损的“泥潭”中艰难跋涉。不过让投资者欣慰的一点是,Box在上一季度的亏损额比预期收窄,因此,分析师也同时提高了公司下一季度的营收预期。

从另一角度来讲,Box也正在拼命抵御来自Dropbox、微软等竞争对手们的强大攻势。特别是Box的“死对头”Dropbox已经在工作流软件市场“频频出招”,为旗下产品增添了诸多与文件管理有关的新功能,市场份额也在迅速扩大。更让Box感到焦虑的是,对比2015年Dropbox营收总额84%的巨大增幅,自己42%的业绩增长率似乎根本不能当作夸耀的资本。

另据市场分析机构IDC提供的数据显示,从2015年各家所占的市场份额来看,Dropbox以25%位居榜首,其次是微软(市场份额为21%),Box仅以17%排在第三位。

因此,Box似乎将极大的筹码押在了这款付费的新产品上。其首席执行官Aaron Levie在一次采访中承诺,自己绝对可以保证Box Relay是一款操作简便但功能却十分强大的工作流软件,无论身处企业内部或外部,用户都可以流畅自如地使用它。“工作流软件市场需要来一场颠覆性革命。难道你愿意继续使用操作流程缓慢复杂,在设计上又难以与云计算相匹配的传统企业技术工具?我们的新产品可以解决这些难题。”

Levie 也表示,Relay的测试版将于今年第四季度发布,预计到2017年上半年就可以正式进入市场。虽然目前公司还没有确定该工具的具体定价,但会以用户预订的形式进行发售。他本人对该软件的销量充满信心:“我可以透露一点,我们100%的现有用户已经告诉我们自己非常需要这款软件。”


来源:36kr

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