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D轮估值16亿美元的Afiniti ,可能会是首家IPO的人工智能公司

【数据猿导读】 在人工智能技术大火的当下,这可能是第一家登陆资本市场的人工智能公司

D轮估值16亿美元的Afiniti ,可能会是首家IPO的人工智能公司

在人工智能技术大火的当下,这可能是第一家登陆资本市场的人工智能公司。

据外媒报道,人工智能软件制造商Afiniti完成了8000万美元的D轮融资,投后估值达到16亿美元。同时,公司还透露已于2016年晚些时候递交了IPO申请文件,最早可能在今年秋天上市,但也有可能有变化。如果申请通过,这可能是首家IPO的人工智能公司。

该轮融资的投资方包括GAM、McKinsey & Co、the Resource Group、G3 investments 、Elisabeth Murdoch、Sylvain Héfès、John Browne、前BP CEO、 Ivan Seidenfeld以及Verizon前总裁Larry Babbio。

除了豪华的投资团队,Afiniti的创始人、董事会以及顾问团队阵容也很强大。

除了Afiniti外,Chishti还是Align Technology的联合创始人兼CEO。目前,Align这家牙齿矫正设备公司的估值已经将近100亿美元。

在公司的董事会中,还云集了Verizon的前主席兼CEO Ivan Seidenfeld、美国前财政部长John Snow以及前西班牙首相José Maria Aznar。

2016年底递交了IPO文件

很多人可能不是很了解Afiniti,但这次融资以及上市的新闻将这家公司推到了聚光灯下。

据cruncnbase数据显示,Afiniti目前已经完成5轮融资,融资金额累计1.37亿美元。

除了今年4月获得的8000万美元D轮融资外,公司于2015年10月获得1500万美元债务融资,并于2014年7月、2013年10月(A、B轮都是10月)分别获得2650万美元C轮融资、370万美元B轮融资以及1200万美元A轮融资。

关于Afiniti上市的消息,最早由彭博社于今年1月24日最先报道。据报道,Afiniti打算卖掉20%­30%的股票以获得发展资金,预计IPO的估值将超过20亿美元。按此计算,Afiniti可能将是近几年来最大的企业软件制造商上市案例之一。

据彭博社数据显示,过去三年该领域的公司共获得41亿美元融资,其中Inovalon Holdings Inc.于2015年获得了最大额的一笔融资。同时,人工智能技术还在不断吸引Alphabet、Apple、Amazon这些大公司的投资。

对于公司的上市计划,创始人兼CEO Zia Chishti并没有透露更多的内容。不过有消息称,Afiniti今年可能还不能盈利,但公司希望从2018年6月开始逐步实现盈利。目前,公司的营收增长率为100%左右。

Afiniti是怎么运作的?

Afiniti成立于2009年,公司最初主要服务于拥有大型电话服务中心的电信和保险公司。之后,公司将业务拓展到医疗机构以及银行。

最近公司还打算进入零售业。Afiniti表示,公司会为每一个进店的客户匹配最合适的销售人员。不过,这可能涉及到顾客隐私问题。

Afiniti想在商店的销售区观察顾客,以便下次可以识别出该顾客。公司打算使用人脸识别技术,可能会与顾客过往的购物行为以及其他数据建立连接。一旦顾客走入商店,就会有最匹配的销售人员为其服务。

目前,还没有法律条文禁止这样的技术服务,同时也没有零售商使用这样的服务。

另外,Afiniti还表示,使用公司服务的客户的营收平均增长4%­6%。预计未来平均的增长空间将保持在4.5%。

既然这家公司这么厉害,那么它到底是如何运作的?

当一个顾客打电话到电话中心的时候,Afiniti会迅速从100个数据库里匹配用户的电话号码。这些数据库里的资料包括购物记录、收入以及其他基本信息。

这些数据主要来自信用服务公司Experian,数据公司Acxiom、Targus 和 Allant,社交媒体公司Facebook和LinkedIn以及顾客打电话位置等人口普查信息。

然后,Afiniti 会根据服务机构的内容对接相应的符合标准的顾客的信息。这样精准的匹配过程可以带来极大的转化率。

Afiniti的人工智能系统

Chishti并没有给出具体的案例进行详细的解释,仅表示很多变量在其中起作用,所以很难去清晰的定义一个案例。这家软件公司还在不断的学习如何将“三维回归”运用到客户和顾客的数据中。

在Afiniti的服务中,公司会向想要在更多渠道中获取顾客的客户收取一定的费用。例如,如果大型的电信公司想接触到更多的顾客,就需要平均付费100美元­200美元。为此,公司采取的方式可能有:在Google上投放广告、上门销售或者直接发邮件。

同时,为了向客户证明公司的服务是有效的,公司还提出了间断性服务进行测试。比如公司的服务运营一段时间后,然后停一段时间,从而对这两段时间内的销售数据进行对比。

在Afiniti的官网上,公司列出了几十家的客户。目前,Afiniti的服务已经覆盖北美每个区域的大型电信公司。

对于是否担心同类竞争者的出现,Chishti表示,目前还没有一家公司可以同人工智能技术提供相似的服务。也就是说,只有Afiniti可以通过人工智能技术的效果提供精准的匹配服务。

虽然很多公司都在使用人工智能技术,但是它们并不能将人工智能技术的影响与公司的其他用于提高销售的策略区别开来。

像Pegasystems也在使用人工智能技术并处于快速增长阶段。然而,该公司与其他公司一样,主要聚焦于信息检索服务。

目前,Afiniti拥有700名员工,其中500名工程师。在这些工程师中,三分之二的员工主要在客户端工作。剩下的三分之一是人工智能工程师,又分为业务分析和机器学习。


来源:36kr

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