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Google之后,亚马逊也收购了一家聊天机器人平台,图谋“交互式电商”

【数据猿导读】 就在昨天,Google刚刚收购了一家聊天机器人开发平台背后的团队。这个名叫API.ai的开发工具专门为聊天机器人开发框架,未来将帮助Google继续完善以聊天机器人为基础的AI生态系统。而事实证明,Google绝不是唯一这样想的科技巨头,也不是唯一一个最近到处“捕捞”AI人才的大企业...

Google之后,亚马逊也收购了一家聊天机器人平台,图谋“交互式电商”

就在昨天,Google刚刚收购了一家聊天机器人开发平台背后的团队。这个名叫API.ai的开发工具专门为聊天机器人开发框架,未来将帮助Google继续完善以聊天机器人为基础的AI生态系统。而事实证明,Google绝不是唯一这样想的科技巨头,也不是唯一一个最近到处“捕捞”AI人才的大企业。

据科技媒体TechCrunch了解,亚马逊也悄悄从机器人创业公司Angel.ai那里收购了一支开发团队。这个电商巨头向TC确认,Angel.ai的联合创始人兼首席执行官Naivid Hadzaad已经加入公司担任要职。一名亚马逊发言人这样表示:

我能够确定的是,Navid已经开始为亚马逊工作,昨天是他进入亚马逊的第一天。但我们不能透露关于人事安排及项目进展等具体细节。

但我们从LinkedIn中就能看到Naivid在亚马逊的新头衔:亚马逊“新机器人产品”项目负责人。此外,据熟知这起收购的消息人士透露,不只Naivid,还有其他若干个Angel.ai的雇员们也正在准备加入亚马逊或收到了亚马逊的offer。而亚马逊也正在与Angel.ai 协商如何获得后者的技术与数据。

Naivid Hadzaad的Linkedin背景介绍

不过在被亚马逊收购之前,Angel.ai的发展路程其实并不是很顺利。作为一个“类Magic项目”,Angel.ai在市场中的竞争对手其实不少, 譬如Magic、Haptik等一体化智能虚拟助手项目都曾获得千万美元融资;而Angel.ai在进军海外市场过程中也处处碰壁,最终在今年1月退出了德国市场。与此同时,三名联合创始人有两位已离开了公司,仅剩Naivid一人。

从上述消息来看,亚马逊的这笔交易仅是一次非完全收购,因此Angel.ai先前的投资者们可能从这笔交易中得到的回报并不会特别多。在2015年7月,Angel.ai就完成了800万美元的A轮融资。该轮融资由著名风投General Catalyst Partners领投,知名创业孵化器Rocket Internet的全球创投项目以及欧洲创投机构Lakestar都参与了该轮融资。

Angel.ai与亚马逊都想做同样的事情:交互式商务

Angel.ai原来的名字叫做GoButler,为用户提供基于短信的虚拟助手服务。作为一名专注于短信收发的虚拟私人助理,Angel.ai并不是一个完全基于算法的机器人,而是通过“人工智能+人类助手”的方式为人们提供“随需应变”类服务。

起初,公司运作模式与私人助手平台Magic大致相同。平台上120多名训练有素的操作人员365天全天候通过一次一条手机短信回复用户的请求,满足他们的需要。从“餐点与食品运送”到“旅行安排”,再到“饭店与电影票预定”,员工在后台不断通过网上搜索比价,看评论等方式帮用户提供指导或下单。

同时,平台也为每位用户配备一组专门的工作人员,他们通过个性化的资料介绍以及专有的人工智能引擎来了解用户的个人偏好,直观了解用户的行为习惯。用户只需向平台短码25400发送一条简短请求短信,平台服务即开启,沿途只需随时短信沟通。

当然,Angel.ai是完全免费的,而且用户能够以高性价的价格买到最佳供应商提供的商品或服务,而平台则从第三方供应商那里获得佣金。

但经过一年内多次业务重组与变动,公司目前的主要工作是为第三方平台开发及定制自然语言处理技术(公司也曾在今年3月份宣布将员工替换为使用算法驱动的机器人)。根据Angel.ai官网上的介绍,其业务方向的确有了一些调整:“公司开发的技术可以从自然语言查询文字中提取可操作意图,进而引导用户直接访问到它们正在查找的产品与服务”。

大概正是由于Angel.ai在电子商务领域具备丰富的聊天机器人开发经验,才让亚马逊为其技术和人才“买单”。实际上,这位电商巨头除了想优化自己的搜索技术外,也一直在试图寻找机器人将在“会话式商务”中扮演的角色,而这与Navid创建Angel.ai的目标似乎是一致的。他曾这样描述过虚拟助手在电子商务领域的作用:

“如果你了解电子商务和开拓客户的工作方式,你就会明白这个业务的价值所在。我们的目标是让客户在想获得任何服务、产品及信息的时候都要经过我们。这就意味着,这里面可能会有某种协作的盈利模式,或者是建立零售商及服务提供商更直接的合作关系。

人与人之间的互动在一定程度上是无法消除的(我们也不希望让他们消除)。通过开发产品/ IT /数据库,我们会让互动达到一个很高的水平。


来源:36kr

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